JULIAN BARNES

«Άνδρας με κόκκινο μανδύα» (Μεταίχμιο)

Το νέο βιβλίο του βρετανού συγγραφέα δεν είναι μυθιστόρημα, είναι όμως μια περιγραφή της Μπελ Επόκ με σχεδόν μυθιστορηματικούς χαρακτήρες, όπως συνήθως λένε κάποιοι, όταν οι χαρακτήρες ξεπερνούν όσα μπορούν να υποψιαστούν. Κεντρικό πρόσωπο της αφήγησης είναι ο γάλλος γιατρός Σαμιέλ Πότσι και γύρω του συντάσσονται μεταξύ πάρα πολλών άλλων πασίγνωστες μορφές των Γραμμάτων και των Τεχνών, της ιατρικής και της πολιτικής (Όσκαρ Ουάιλντ, Εντγκάρ Ντεγκά, Χένρι Τζέιμς, Σάρα Μπερνάρ, Ντε Γκωλ). Η ανάγνωση του έργου είναι απολαυστική, οι φωτογραφίες και οι προσωπογραφίες των αναφερομένων ενισχύουν εύστοχα τις εντυπώσεις. Το χιούμορ του Μπαρνς παραμένει λεπτό, ενώ η έρευνα που έκανε είναι εκτενέστατη και ο τρόπος που διαρθρώνει το πολυδιάστατο υλικό του φανερώνει τη μεθοδική του σκέψη και ως ιστορικού. Σίγουρα ενδιαφέρουσες οι απόψεις του για ζητήματα που ενέσκηψαν, με συγκεκριμένο λόγο ο άξονας των διαφορών μεταξύ Άγγλων και Γάλλων. Οπωσδήποτε μια πρόταση αξιοθαύμαστης ποιότητας.