STEVE PILKINGTON

“Uriah Heep in the 1970s” (Sonicbond Publishing)

 Το παρουσιαζόμενο βιβλίο εντάσσεται σίγουρα πολύ ταιριαστά στη σειρά Decades του εκδοτικού οίκου, αφού καταγράφει τη χρυσή περίοδο του συγκροτήματος. Ενός που, ενώ ξεκίνησε μαζί με άλλα μεγαθήρια στην Αγγλία, όπως οι Deep Purple, Led Zeppelin, Black Sabbath και Judas Priest, ποτέ δεν μπόρεσε να γίνει τόσο μεγάλο όσο αυτοί, τόσο στην χώρα του όσο και στον υπόλοιπο κόσμο. Το γεγονός ότι σχεδόν όλα τα μέλη του σχήματος εκείνη την εποχή έχουν πεθάνει δεν χρειάζεται να τονιστεί δραματικά προκειμένου να ενδιαφερθείτε για την πορεία τους. Η αξία τους ήταν ήδη αναγνωρισμένη.
 Η μελέτη διαφέρει από εκείνες της σειράς On Track, καθώς στη συγκεκριμένη δεν αναλύεται το κάθε τραγούδι χωριστά και η ιστορία πίσω από αυτό, τουλάχιστον για τις κυκλοφορίες του πρώτου μισού της δεκαετίας. Την δουλειά αυτή την είχε ήδη πραγματοποιήσει ο Ken Hensley με τις σημειώσεις σε κάθε δίσκο των Heep, κάτι που σιγά σιγά σταμάτησε, καθώς αυξήθηκαν η κούραση και οι καταχρήσεις. Εδώ δίνεται έμφαση στο παρασκήνιο, όχι μόνο γύρω από τα μέλη του συγκροτήματος αλλά και εκείνο της μουσικής βιομηχανίας της εποχής. Καταγράφονται οι λανθασμένες αποφάσεις και οι εξωτερικές παρεμβάσεις που οδήγησαν πολλά μέλη στο χείλος της καταστροφής ή και ακόμα στον θάνατο σε νεαρή ηλικία.
 Η ιστορία του σχήματος διαρθρώνεται πάνω σε πολλές πηγές και συνεντεύξεις από εκείνη τη δεκαετία, αλλά και δύο του 2020 με τον Ken Hensley και τον Lee Kerslake, πριν πεθάνουν την ίδια χρονιά, και σε αυτό το σημείο η αναφορά του συγγραφέα αποκτά όντως σημασία. Ο Steve Pilkington, αν και μεγάλος οπαδός των Heep, καταφέρνει, για μια ακόμα φορά, να αποδώσει με ειλικρίνεια όλη την ιστορία ενός από τα κορυφαία ονόματα του σκληρού ήχου, που τόση επιρροή άσκησε, και αυτό θα του το αναγνωρίσετε ως αναγνώστες.

        Γιάννης Λογγοβίτης