JOSEPH ROTH

«Το κάλπικο ζύγι – Η ιστορία ενός επιθεωρητή επί των μέτρων και σταθμών» (Άγρα)

Το 1937 ο συγγραφέας ζει στο Παρίσι, στο ξενοδοχείο Foyot, το δωμάτιο του οποίου αρνείται να εγκαταλείψει λίγες στιγμές πριν την κατεδάφιση του κτιρίου. Τελικά, θα μετακομίσει ακριβώς απέναντι, στο ξενοδοχείο De La Poste. Εκείνη τη χρονιά εκδίδεται το παρουσιαζόμενο μυθιστόρημά του, μια ιστορία με ειρωνικό υπότιτλο. Ο κεντρικός ήρωας είναι επιφορτισμένος με των έλεγχο των σταθμών με τα οποία ζυγίζονται τα εμπορεύματα στην ακριτική επαρχία όπου έχει τοποθετηθεί. Πρώην στρατιωτικός ο ίδιος, συχνά ανακαλεί τις ημέρες που όλα ήταν ρυθμισμένα εντός του στρατεύματος, βρίσκει τους κακοποιούς κωμικούς, λέει πως μόνο οι απερίσκεπτοι νιώθουν ευγνωμοσύνη. Οργανωτικός, συνεπής, αλλά και διαλλακτικός αρχικά, θα αποδειχθεί εσωτερικά ασταθής, θα γίνει αλκοολικός. Θεωρείται ότι εδώ ο Ροτ αντλεί υλικό από καβαλιστικές και βιβλικές πηγές, αλλά δεν θα σας απασχολήσει αυτό, έχετε άλλα πολλά να προσέξετε στην υπολογισμένη γραφή του.