DARREN JOHNSON

“Sweet - In the 1970s” (SonicBond)

 Όσοι ανδρωθήκατε ως ακροατές του hard rock και του heavy metal κατά τη δεκαετία του ’80 προφανώς θα είχατε ακούσει να μιλούν για το βρετανικό κουαρτέτο, θα είχατε ακούσει επανεκτελέσεις τραγουδιών του, δεν είναι όμως σίγουρο ότι θα είχατε συνειδητοποιήσει την έκταση της επιρροής του. Ίσως να ήταν και πολύ νωρίς για μια τέτοια αξιολόγηση τότε, ίσως να υπήρχε ακόμη η πεποίθηση ότι το συγκρότημα, αφού έχαιρε εκτίμησης, θα επανέκαμπτε.
 Μετά από χρόνια διαβάζοντας τον τίτλο της παρουσιαζόμενης βιογραφίας γίνεται αντιληπτό ότι η πορεία των μουσικών που το αποτελούσαν απλώς δεν μπορεί να εννοηθεί εκτός της δεκαετίας εκείνης. Και αυτό που έχει ιδιαίτερο ενδιαφέρον στη συγκεκριμένη εργασία είναι η καταγραφή της εξέλιξής τους μέσα από διαφορετικά μουσικά στυλ στο περιορισμένο αυτό χρονικό διάστημα, η αντιστοίχιση των επιλογών τους με τις τάσεις μιας εποχής που ρύθμισε πολλά πράγματα πολύ γρήγορα.
 Από υποχείρια συνθετών και παραγωγών, στους οποίους σύμφωνα με τους τότε όρους της δισκογραφίας πρόσφεραν μόνο τα εξαιρετικά, αναγνωρίσιμα φωνητικά τους, εξελίχθηκαν σε αυτόβουλους, υπολογίσιμους δημιουργούς. Τρανή απόδειξη τους γεγονότος αυτού η εξόφθαλμη διαφορά ύφους που υπήρχε σε πολλά από τα πρώτα τους σινγκλ. Από μελωδοί της τσιχλόφουσκας, πέρασαν στο glam, στο hard, άγγιξαν το εμπορεύσιμο prog, απέδειξαν το ταλέντο τους αμφισβητούμενοι ακόμη και από τους συμπατριώτες τους.
 Εκ του μακρόθεν κάποιος που είδε άλλους συγχρόνους τους να κρατιούνται για καιρό στην επικαιρότητα για καλούς λόγους θα μπορούσε να σκεφθεί ότι τα μέλη των Sweet δεν είχαν την υπομονή να επανασυνταχθούν, ήταν όμως τόσες οι προσωπικές τους ατυχίες, που μια τέτοια πιθανότητα έσβησε δραματικά. Πρόκειται για μια από τις περιπτώσεις εκείνες όπου τα τραύματα μπορούν να επισκιάσουν την προηγούμενη λάμψη της επιτυχίας. Με άλλα λόγια, οι δικαιολογίες εδώ δεν είναι φτηνές.
 Αξίζει να μελετήσετε το βιβλίο αυτό, αποτελεί μια ευσύνοπτη και διασαφηνιστική καταγραφή της πορείας κάποιων που δικαιολογημένα βρέθηκαν στους καταλόγους επιτυχιών. Αν είστε κάποιας ηλικίας, ακολούθως θα ξανακούσετε με ευχαρίστηση τα τραγούδια τους, θα θελήσετε να ερευνήσετε εκτενέστερα τη μετέπειτα δράση τους. Αν είστε νεότεροι έχετε την πολύ ωραία ευκαιρία να ανασυστήσετε επακριβώς την ιστορική εικόνα, να κάνετε τις ορθές αναγωγές προς άλλους ύστερους ήρωές σας. Όλοι πάντως θα εκπλαγείτε από την αυθόρμητη, παιγνιώδη ροή τους και αυτό σήμερα αποτελεί απόδειξη καταξίωσης.